Hipotálamo

A prolactina é um hormônio essencial no estabelecimento e manutenção da produção de leite e seus níveis estão altos após o parto, mas gradualmente vão diminuindo ao longo dos 6 meses subseqüentes (Cox et al., 1996). Ela é liberada pela glândula pituitária anterior em resposta à estimulação do bebê e se liga aos receptores de prolactina localizados nas paredes dos lactócitos para a síntese do leite (Czank et al., 2007).

A ocitocina é liberada pela glândula pituitária posterior e estimula a contração das células mioepiteliais que se encontram ao redor do alvéolo para ejetar o leite através do ductos lactíferos (reflexo de ejeção). Na medida em que o bebê cresce, o reflexo de ejeção pode ser desencadeado só de se pensar em amamentar, ouvir outro bebê chorar, etc. Ramsay et al. (2005) encontrou em sua pesquisa que 75% das mães que amamentam experenciam mais de um reflexo de ejeção por mamada. O reflexo de ejeção pode ser afetado por stress e ansiedade (Prime et al., 2007).

Isa Crivellaro
Fonoaudióloga e IBCLC

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